Vecindad donde vivió Gabriel Vargas

Calle de Moneda.
En una vecindad que estuvo en esta calle vivió Gabriel Vargas,
autor de La Familia Burrón.

Sobre la calle de Moneda, a media cuadra de donde estuvo el taller de José Guadalupe Posada, se da el primer contacto de Gabriel Vargas con lo que él llamará irónicamente en una entrevista «el México profundo». Corre el año de 1919. En aquella vecindad hay macetas, tendederos y gallinas que corren por el patio. Hay también una «ausencia histórica del Estado» que lleva a sus moradores a la obligación de fracasar en todo, a menos que puedan valerse por sí mismos.
Nacido en Tulancingo y huérfano de padre, la vorágine revolucionaria obliga a su familia a buscar la sobrevivencia en la capital. El talento de Vargas les ofrece la única tabla de salvación: el niño hace un dibujo de la Avenida Juárez en el que aparecen cinco mil figuras y obtiene el segundo puesto en un concurso internacional.
A los 13 años ya es ilustrador de Excélsior. Dos años más tarde se ha convertido en jefe del departamento de Dibujo. En 1942 derrota en un concurso a algunos de los mejores caricaturistas de México y el coronel José García Valseca le ofrece mil pesos a la semana a cambio de crear una historieta —el joven Gabriel crea Los Superlocos—. La consagración lo alcanza en 1948, el año mitológico de la aparición de La Familia Burrón: una historieta que había de publicarse durante los siguientes 61 años y representaría la crónica más extensa de la vida en la Ciudad de México durante la segunda mitad del siglo XX.
Genial en muchos sentidos, La Familia Burrón narra las vicisitudes de una familia en una vecindad que es como la que Vargas conoció en Moneda —y en la que desfila una sorprendente galería de personajes «típicos y arquetípicos»: los mexicanos obligados a sobrevivir mediante los recursos del ingenio: Borola, Macuca, Fóforo, don Regino.
Vargas muere en 2010, dejando atrás una historieta que, escribe Carlos Monsiváis, está en «los orígenes del público, del pueblo y de los vagones del metro hasta el ful».


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