Nidje Israel, primera sinagoga de judíos ashkenazi

Justo Sierra número 71
En este edificio abrió sus puertas en el año de 1941 la primera
sinagoga creada por judíos ashkenazi. Mientras en la Alemania nazi
comenzaba el proyecto de aniquilación del pueblo judío,
en México la comunidad se consolidaba.

La historia de la comunidad judía en México ocupa un espacio histórico de la ciudad. A principios del siglo XX llegaron a México inmigrantes judíos de Medio Oriente y los Balcanes. En los años veinte, el origen de los nuevos inmigrantes fue Polonia, Rusia, Lituania y otros países de Europa Oriental. Se trató entonces de los ashkenazíes. Se establecieron en el barrio de la antigua Merced, ocuparon vecindades y adaptaron pequeñas accesorias para inaugurar sus talleres de sastre y diversos oficios. La parte delantera del edificio de Justo Sierra 71 la ocupaban las oficinas administrativas; en la parte trasera del predio, oculta, se levanta una fachada de tezontle y cantera, en las puertas fueron talladas estrellas de David. Su estilo es neocolonial de principios de los años cuarenta. En el primer piso hubo un salón de fiestas en el cual se celebraron bodas, bar mitzvah —la celebración para varones de 13 años—, graduaciones y compromisos. Para cada uno de los festejos, a la hora de la comida se colocaban tablones en forma de ele que más tarde se retiraban para improvisar una gran pista de baile. Nijde Israel fue el centro de la vida ashkenazí en México hasta que los judíos se mudaron a las colonias Hipódromo y Condesa, donde en 1965 se inauguró la sinagoga de la calle de Acapulco. Así se abandonó este templo hasta que la recuperación del Centro Histórico  lo convirtió en un espacio de la historia judía en México, un museo y un centro cultural.


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