Convento de Santa Brígida

Eje Central, entre Avenida Juárez e Independencia.
Aquí estuvo el olvidado convento de Santa Brígida, demolido en 1933 para ensanchar esta avenida.

En 1933, la necesidad de «resolver» los problemas del tránsito vehicular provocó el delirante ensanchamiento de calles y avenidas, incluso a costa de demoler monumentos históricos irrepetibles.

Ese año, el urbanista Carlos Contreras proyectó la antigua y paradigmática San Juan de Letrán como una avenida que atravesaría la ciudad de norte a sur, y uniría Tlalnepantla con el arranque de la carretera a Cuernavaca.

Se decidió que los edificios del lado poniente de la avenida serían totalmente arrasados. De ese lado se encontraban el Hospital Real de Naturales, la misteriosa capilla dedicada al Divino Salvador (donde funcionó la redacción de El Siglo Diez y Nueve), y el templo y convento de Santa Brígida, la última orden contemplativa de la Nueva España. Todo eso se perdió.

En 1670, el contador Francisco de Córdova Villafranca solicitó a la Corona española que le dejara fundar un convento de religiosas recoletas de Santa Brígida, y para tal fin ofreció las casas donde habitaba con su esposa. El permiso tardó setenta años en llegar. El matrimonio había pasado a mejor vida cuando las seis primeras religiosas se instalaron en el convento.

La portada del templo fue considerada por Justino Fernández como única en la arquitectura colonial. Con pilastras dóricas, gárgolas de rica talla y una imagen de la Virgen con el Niño en brazos, ofrecía una ondulante sensación de movimiento.

Tras la Reforma, el convento fue abandonado y convertido en prisión militar. Ahí fueron encerrados Mariano Salas y otros generales que sirvieron a la intervención francesa. El edificio fue empleado como colegio y más tarde como sede de la Casa del Obrero Mundial. El templo siguió abierto al culto hasta su demolición. Fue uno de los más favorecidos por las clases altas, que celebraban ahí rimbombantes casamientos.

De todo eso, hoy sólo queda un puñado de viejas fotografías.


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