Casa de la Custodia

Justo Sierra número 53,
Casa de la Custodia. El emblema que corona esta casa,
un brazo aferrado a una custodia, recuerda el peor incendio
de la época virreinal, 1676.

Diciembre de 1676. Un ladrón penetra en el templo de San Agustín para robar las tres potencias de oro del Santo Cristo de la Caña y derriba un cirio por accidente. En sólo dos horas arderá la iglesia entera. «Fue una noche fúnebre», escribió un testigo. Se celebraba el aniversario de la aparición de la Virgen. La ciudad entera participaba en las fiestas.

Esa «noche desgraciada para la Nueva España», relata una crónica, hasta el virrey Payo Enríquez de Rivera tomó parte activa en la lucha contra el fuego. Pero las llamas cobraban dimensiones colosales.

Un caballero con insignias de capitán en el traje entró de pronto en el templo y trepó las gradas del altar mayor, que se hallaba convertido en un horno. El capitán era Juan de Chavarría y Valera, caballero de la Orden de Santiago, al que se consideraba «uno de los hombres más piadosos de su tiempo» por su frecuente patrocinio de templos y conventos.

Chavarría rescató esa noche de las llamas uno de los tesoros más antiguos, valiosos y preciados del templo: la Custodia del Santísimo. Salió de éste casi ahogado y con las ropas ardiendo: aquel incendio atroz iba a durar tres días y destruiría una de las obras arquitectónicas más bellas de la ciudad.

En memoria del incendio de San Agustín, la casa donde habitó Chavarría, y en la que murió en 1682, presenta en el remate superior de la portada el relieve de una mano que empuña una custodia: es el emblema con que el gobierno virreinal agradeció su arrojo.

Juan de Chavarría fue sepultado en uno de los templos que había favorecido: San Lorenzo. Sobre su sepulcro se erigió una estatua que lo representaba de rodillas, en actitud de orar. La estatua ya no está desde hace mucho, pero la Custodia nos sigue contando una historia, en lo alto de una casa manchada de excremento de palomas.


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3 comments on “Casa de la Custodia

  1. ERNESTO ZUÑIGA on

    EXCELENTE, NO SABIA QUE ESTE CAPITAN HABIA REALIZADO ESTA ACCION HEROICA EN FAVOR DE ESTA IGLESIA, A LAS QUE ERA MUY DEVOTO, FUE UNO DE LOS HOMBRES MAS RICOS DE SU TIEMPO, TENIA MUCHAS PROPIEDADES,CASAS Y HACIENDAS Y FUE MUY CARITATIVO.

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  2. Mateo Hernández Morales on

    Actualmente la casa de la custodia es la sede de la Sociedad Mutualista «El Seguro del Maestro», una institución fundada em 1928 y que tiene como socios a los maestros de primaria y preescolar de la CDMX, en este edificio tuvimos el honor de su presencia para el programa «El Foco» hace algunos ayeres.

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  3. Ernesto on

    Ni mas, ni menos, fue uno de los dueños de la hacienda de «Ulapa», ubicada entre «Mixquiahuala» y «Tetepango» Estado de Hidalgo, la que contaba con alrededor de 8 mil hectareas, junto con la de «Tlahuelilpan» (de mas de 14 mil hc)., eran las mas grandes del Valle del Mezquital, posteriormente a capitán le siguió como dueño de Ulapa Don Domingo de Retes, 1er. Marques de San Jorge y posteriormente de Pablo de Retamales, ambos de las familias mas ricas y pudientes de la ciudad de México en el siglo XVI., Retes sobrino del acaudalado dueño de minas del real de Zacatecas, don José de Retes y Ortiz de largacha, originario de la provincia de Arciniega, Alava, España quien estaba casado con Doña María de Paz y Vera y quien al mismo tiempo contrajo matrimonio con su prima Teresa de Retes y Paz, quien era la verdadera dueña de la hacienda de «Ulapa» -junto con muchas otras propiedades- y quien murió en la flor de la vida a a los 25 años de edad.

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