Calle de Gante

Calle de Gante.
Esta calle fue abierta en 1861, sobre el viejo cementerio del convento de San Francisco.

Elegante y peatonal, ésta es una de las vías más jóvenes del Centro. Surgió apenas en 1861, cuando el convento de San Francisco fue fraccionado y vendido a particulares.

Motolinía informa que la construcción de la iglesia de San Francisco, «la primera que hubo en la ciudad después de la Iglesia Mayor», inició en el lejano 1525 sobre los terrenos donde había existido la Casa de las Fieras: el célebre zoológico de Moctezuma. Con el tiempo, el convento llegó a convertirse en uno de los más grandes del continente americano: un «convento de conventos»: una pequeña ciudad. Conocerlo entero le llevó a cierto virrey de la Nueva España un día completo: poseía trescientas celdas, un comedor para quinientas personas, once espléndidas capillas y una misteriosa biblioteca de la que solo se conservan algunos tomos. A lo largo de su superficie se desplegaban huertos y jardines. Junto a su muro oriental corría el cementerio de los frailes.

Los religiosos fueron obligados a abandonarlo el 18 de diciembre de 1860. Todo fue demolido por el gobierno de Juárez: sólo se salvaron el claustro, el templo principal y la capilla del Calvario.

En el sitio donde estuvieron el cementerio y el templo de San José de los Naturales se abrió a saco la calle de Gante, bautizada así en honor de uno de los tres primeros franciscanos que llegaron a México: Pedro de Gante.

En aquellos años terribles en que los edificios que habían acompañado la vida de la ciudad se volvían polvo y escombros, el viejo claustro fue rentado al circo Chiarini. Donde un día estuvieron las viejas capillas se abrieron casas, tiendas, comercios.

Se cree que la Malinche murió en el convento de San Francisco y fue enterrada en el cementerio. Hay una magia extraña en todo ello: acaso pisamos sus huesos al transitar por esta calle pequeña, apenas arbolada.


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